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Ameríndios

Designação dada aos índios do continente americano. A partir do século XVI estabeleceram-se os primeiros contactos entre os europeus e os povos indígenas das Américas. Estes contactos, quando não levaram em frequentes casos ao conflito armado, contribuíram para o extermínio de muitas tribos, pela introdução de doenças contra as quais os Ameríndios não possuíam imunidade. Na América do Norte, em 1830, o Indian Removal Act, que obriga os Índios a instalarem-se a oeste do Mississípi, inicia o longo processo de espoliações e de guerras que só vai terminar com o massacre de Wounded Knee (1890) e com a rendição por parte das tribos índias, confinadas a partir daí a reservas. Na América do Sul, desaparecem as civilizações asteca, inca e maia. Só nos anos 70 a militância pelos direitos humanos dos ameríndios se começou a fazer ouvir. Em 1992, a atribuição do Prémio Nobel da Paz a Rigoberta Menchú (Guatemala) indicia o reconhecimento, por parte da comunidade internacional, das revindicações ameríndias.
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