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Arnold Toynbee

Economista inglês, Arnold Toynbee nasceu em 1852, em Londres, e veio a falecer em 1883, em Wimbledon. Ao longo da sua curta vida, este economista inglês marcou posição contra uma perspetiva da Economia como mero raciocínio analítico. De facto, as suas reflexões continham um pendor social apaixonado.Ficaram conhecidas as suas aulas sobre a História económica da Revolução Industrial, quando professor no Balliol College, em Oxford, onde se formara. O registo destas aulas foi publicado postumamente sob o título The Industrial Revolution (1884).
Impressionado com a degradação e o sofrimento causados pela pobreza, viu com bons olhos o poder crescente dos sindicatos. Na sua opinião, os sindicatos valiam não apenas pelas suas conquistas sociais mas também pela sua função educativa e por trazerem para a ribalta homens de valor. Percorreu cidades industriais proferindo conferências e sessões de sensibilização destinadas a trabalhadores. Associou-se estreitamente aos trabalhadores pobres de Whitechapel, Londres, onde tentou providenciar alojamento e livrarias. Em memória desta atividade, estabeleceu-se no local, após a sua morte, um complexo de habitação social pioneiro a que se chamou Toynbee Hall.
O excesso de trabalho debilitou-o ao ponto de falecer ainda cedo. É tio de Arnold Toynbee, historiador.

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