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carbonato de cálcio

O carbonato de cálcio, cuja fórmula química é CaCO3, consiste num sólido branco que é muito pouco solúvel na água. Decompõe-se por aquecimento formando-se óxido de cálcio (cal viva) e dióxido de carbono.
O carbonato de cálcio ocorre na Natureza nos minerais calcite (que cristaliza no sistema romboedral e possui uma densidade relativa de 2,71) e aragonite (que cristaliza no sistema rômbico e possui uma densidade relativa de 2,93). As rochas contendo carbonato de cálcio dissolvem-se lentamente sob a ação de chuvas ácidas (contendo dióxido de carbono dissolvido) provocando dureza temporária. Pode também ser encontrado nas conchas dos moluscos e na carapaça dos custáceos.
No laboratório, o carbonato de cálcio é precipitado borbulhando dióxido de carbono na solução aquosa de cal viva.
O carbonato de cálcio é usado na produção de cal (óxido de cálcio) e é a principal matéria-prima no processo Solvay.

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