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chave dicotómica

Método muito utilizado na classificação de seres vivos, que apresenta em cada nível duas alternativas mutuamente exclusivas. Cada conjunto de alternativas antítese deverá encaminhar para dois grupos distintos de seres vivos, com os mesmo caracteres.
Numa chave dicotómica podem-se utilizar números, letras ou símbolos para indicar o caminho a seguir numa classificação.
Não é objetivo das chaves dicotómicas incluir todas as espécies existentes, mas apenas um grupo restrito, como, por exemplo, as espécies que se podem encontrar numa determinada região.
Exemplo de uma chave dicotómica simples para classificação de uma folha, relativamente à sua nervação:



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