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deriva genética

É a variação do fundo genético das populações como consequência do acaso. É frequente em populações muito pequenas. É, por exemplo, o que pode acontecer a uma pequena população que se separa de uma maior, que pode ser, ou não, geneticamente representativa da população de onde derivou. Um pequeno número de indivíduos, chamados fundadores, ao deslocarem-se para outro habitat podem transportar apenas uma parte do fundo genético da população inicial. Os alelos que não são transportados perdem-se, sendo, até certo ponto, os fundadores da população inicial. Assim, certos genes podem ser fixados ou eliminados de uma população por simples acaso, e não por seleção natural.

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