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fóssil vivo

Designação de seres vivos que, tendo constituído grupos pujantes, entraram em decadência, o que pode ter conduzido à sua extinção ou a ficarem confinados a áreas de distribuição muito pequenas. Os seres sobreviventes denominam-se também fósseis vivos ou fósseis relíquia. São exemplo destes fósseis os do género Ginkgo, ou o rinoceronte unicórnio de Java, Rhinoceros sondaicus, e os peixes do género Coelacanthus. Estes peixes viveram do Câmbrico ao Triásico inferior e a sua forma atual, latiméria, vive e tem sido pescada em Madagáscar.
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