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integração social

O conceito de integração tem sido usado em três sentidos:
- a medida em que um indivíduo se sente como membro de um grupo social por partilhar as suas normas, valores, crenças, etc. Corresponde ao sentido de uma das duas principais variáveis que E. Durkheim utilizou para explicar a taxa de suicídio;
- a medida em que as atividades ou funções das diferentes instituições da sociedade se complementam... ou se contrariam;
- integração pode também referir-se a instituições específicas que coordenam a atividade de subsistemas da sociedade e promovem a sua complementaridade. A linguagem escrita ou o sistema legal formal são exemplo deste tipo de instituições de integração que constituem pré-requisitos ou imperativos funcionais de qualquer sistema social.
Qualquer destes três sentidos de integração é devedor do Funcionalismo.
A palavra integração é muitas vezes utilizada como sinónimo de coesão, unidade, equilíbrio, ajustamento e harmonia. Mas não é sinónimo de homogeneidade na sociedade e na cultura, já que a diferenciação é uma qualidade essencial das relações sociais. A integração social não apaga as diferenças; antes as coordena e orienta. A relatividade e a mutabilidade do sistema social e cultural levam a que a integração seja um processo sempre em curso e a que mesmo o seu produto nunca esteja acabado. Quanto ao modo como a integração social se efetua e se mantém, grande parte dos sociólogos tem estado de acordo quanto aos seguintes fatores: consenso acerca de um corpo de valores (o que não implica acordo total acerca do modo como esses valores se refletem em normas concretas); cooperação voluntária e associação em funções (o que inclui a interdependência na divisão do trabalho); participação múltipla dos indivíduos em diferentes grupos.
A análise dos processos de integração tem interesse, nomeadamente, para determinar o número de níveis de integração hierarquicamente graduados que se encontram nas sociedades sujeitas a uma análise estrutural: se diferentes sociedades têm o mesmo número de níveis terão certamente outras semelhanças estruturais.

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