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Joseph Priestley

Químico e teólogo inglês, nasceu em 1733, em Fieldhead, Yorkshire, e faleceu em 1804, na Pensilvânia, nos Estados Unidos da América. A sua descoberta mais importante foi a do oxigénio, em 1774, descoberta a que chegaram quase simultaneamente, embora por outros processos, Lavoisier, em França, e Scheele, na Suécia. Desenvolveu trabalhos de investigação em diversos domínios, inclusivamente na física, nas áreas da eletricidade e da ótica. Deve-se-lhe ainda a descoberta de diversos outros gases como o azoto. Provou também que o oxigénio, gás necessário à vida animal, é libertado pelas plantas. Foram as suas observações que deram início a um estudo mais aprofundado da fotossíntese.

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