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zircónio

O zircónio (Zr) é um elemento químico metálico pertencente à classe dos metais de transição, de cor cinzento-aço a branco-argentina, duro, lustroso e localiza-se no grupo 4 e período 5 da Tabela Periódica.
Possui número atómico 40 e massa atómica 91,224.
O zircónio como óxido foi descoberto em 1789 em Berlim, Alemanha, pelo químico alemão Martin Klaproth. Em 1824, o químico sueco Jons Jacob Berzelius (1779-1848) isolou pela primeira vez o metal.
O nome zircónio deriva do árabe zargun que significa cor dourada.
Este elemento encontra-se na Natureza sob a forma de zircão (silicato de zircónio ZrSiO4) e como badeleíte (dióxido de zircónio ZrO2).
O zircónio tem grande importância na engenharia nuclear devido à sua pequena secção eficaz na absorção de paraneutrões.
Devido à sua grande resistência à corrosão como consequência da camada de óxido formada, é utilizado para fabricar aparelhos químicos e instrumentos cirúrgicos. O metal é usado em ligas e vidrados coloridos. Os óxidos são usados em cadinhos de fundição, tijolos, cerâmica e abrasivos.

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