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ácido cianídrico

O ácido cianídrico, também designado de ácido prússico, é um ácido fraco de fórmula HCN. Apresenta um cheiro a amêndoas-amargas e é muito tóxico.
A sua toxicidade deve-se a uma desativação das enzimas de oxidação (oxidases) através da formação de complexos como o ferro que estas enzimas contêm, bloqueando-se deste modo a cadeia de transporte de eletrões até ao oxigénio.
Este ácido encontra-se no glicósido amigdalina, nos caroços de alperce, nas amêndoas-amargas e frutos semelhantes.
Os sais do ácido cianídrico são os cianetos, também muito tóxicos, como por exemplo o cianeto de potássio.
O ácido cianídrico obtém-se industrialmente fazendo passar uma mistura de azoto e água, ou amoníaco, sobre carvão incandescente ou, no laboratório, fazendo cair sob a forma de gotas ácido sulfúrico concentrado sobre cianeto de potássio.
Uma intoxicação com este ácido provoca um envenenamento imediato e, geralmente mortal. O veneno combina-se com a hemoglobina, bloqueando o transporte de oxigénio e consequentemente a respiração interna.
Em casos ligeiros, deve-se dar imediatamente oxigénio e chamar o médico.

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