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agregado social

Muitos autores distinguem agregado social de grupo social atribuindo ao segundo uma coesão inexistente no primeiro.
Pode dar-se como exemplo de agregado as unidades populacionais: dos distritos ou de outras circunscrições políticas e administrativas, dos bairros ou de outras zonas urbanas.
Foram levantadas as seguintes características do agregado social:
- as pessoas que o constituem são praticamente estranhas umas às outras;
- o agregado social não está organizado e, portanto, não apresenta uma hierarquia de funções e de posições;
- mesmo que a proximidade física entre os seus membros seja grande, não existe entre eles senão um contacto social limitado;
- fazer parte do agregado implica, quando muito, uma ligeira modificação do comportamento;
- muitos agregados sociais são territoriais e o seu significado social está limitado às suas fronteiras físicas;
- muitos agregados são temporários no sentido em que os seus membros entram e saem e mudam de agregado facilmente.
Na vida corrente há entre agregado social e grupo social uma zona de transição que torna por vezes difícil classificar certas unidades sociais particulares. Há grupos que se dissolvem em agregados e agregados que evoluem para grupos. No interior de quase todos os agregados sociais encontramos grupos sociais. Outros autores usam o termo grupo social englobando também o tipo de agrupamento fraco que aqui ficou descrito como agregado social.

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