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Alexandre de Chancourtois

Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois, geólogo francês, nasceu a 20 de janeiro de 1820 e faleceu em Paris a 14 de novembro de 1886.
Filho de Louis Aimé César Béguyer de Chancourtois e de Amélie Louise Clerget, frequentou o Politécnico (1838) e a Escola des Mines de Paris. Foi professor de topografia subterrânea na Escola des Mines até 1852 e depois assistente da cadeira de geologia em 1856.
Foi chefe do gabinete do Príncipe Napoleão e realizou uma expedição com este último (1856) tornando-se um dos mais jovens oficiais da Legião de Honra e mais tarde comandante (1867). Chancourtois foi subdiretor do serviço da carta geológica de França até 1875 e foi promovido inspetor-geral das minas e inspetor da divisão do Norte e Oeste (1880).
Chancourtois foi dos primeiros a classificarem os elementos químicos que demonstravam uma certa periodicidade das suas propriedades físicas e químicas. Em 1862, organiza os elementos por ordem crescente de massas atómicas, colocando-os sobre uma linha helicoidal que recobria uma superfície cilíndrica formando como que um caracol, designada por caracol de Chancourtois.
Com esta descoberta, Chancourtois propôs que as propriedades dos elementos eram as propriedades dos números e observou que estas propriedades se repetiam de sete em sete elementos. Usando esta representação, pôde prever a estequiometria de vários óxidos metálicos.
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