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As Sete Colinas de Roma

Roma encontra-se situada no centro da península italiana, a cerca de 40 km da costa do mar Tirreno e sobre as margens do rio Tibre que atravessa a cidade no sentido NE/SE. Os depósitos do rio nas margens levaram à formação de rochedos escarpados, unidos e separados por pequenos caudais afluentes do Tibre. Assim se formaram as famosas Sete Colinas de Roma, na região do Lácio, a oeste dos Montes Apeninos: o Capitólio (ou Campidoglio), o Palatino, o Aventino, o Célio, o Esquilino, o Viminal e o Quirinal. A cidade propriamente dita encontra-se situada na margem esquerda do Tibre que ao longo do seu percurso forma várias curvas. Numa dessas curvas, mais a norte, situa-se o Campo de Marte, onde é visível a Roma da Idade Média. Foi nas colinas que rodeiam a cidade e que estiveram muitos anos desabitadas que Roma antiga se desenvolveu e onde hoje se encontram os bairros mais modernos. A colina mais pequena mas uma das mais importantes é a do Capitólio, perto do rio e da sua ilha (Tiberina), onde se encontra o Fórum Boarium e o templo dedicado à Tríade Capitolina. A nordeste desta e do outro lado da depressão, encontra-se o Quirinal, onde se acha o Fórum de Trajano. Esta colina não fazia, na Antiguidade, parte da cidade. A este do Quirinal encontra-se o Viminal, mais pequeno. Estas duas colinas acabam por ser ramificações de uma maior, que é o Esquilino, onde se encontra, hoje, a Igreja de Santa Maria Maior. A sul do Capitólio encontra-se a colina do Palatino que está isolada das outras e que tem a forma de um quadrilátero irregular. É nesta colina que se encontra a maior parte das ruínas dos palácios imperiais. O Palatino era o centro religioso e político por excelência. No vale entre a colina do Capitólio e do Palatino encontra-se o Forum Romano, ou Antigo. A sul destas duas colinas e perto do rio está situada a colina do Aventino que se encontra separada do Palatino por um vale, onde estava o Circo Máximo. A sudeste do Palatino e a este do Aventino encontra-se a grande colina do Célio, onde estão as igrejas de São Gregório e Santo Estêvão. Entre o Célio, o Palatino e o Esquilino encontra-se o Coliseu e, a este, entre o Célio e o Esquilino, encontra-se a Basílica e o Palácio de Latrão.

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