Artigos de apoio

estratigrafia

Parte da Geologia que estuda os estratos, isto é, as camadas de rochas sedimentares formadas na superfície terrestre.Em conjunto com a Paleontologia, constitui a base da Geologia Histórica. Através das características e conteúdos dos estratos podem-se reconstituir as condições em que aqueles se formaram e situá-los no tempo, conseguindo-se assim reconstruir a história da Terra ao longo de grandes períodos geológicos.Um estrato é uma camada rochosa delimitada por duas superfícies, também conhecidas por planos de estratificação ou juntas de estratificação, que o separam dos estratos superiores e inferiores. Denomina-se potência ou espessura do estrato a distância entre os dois planos de estratificação, que pode variar entre menos de um milímetro e centenas de metros. Atendendo a este aspeto, podem distinguir-se desde microstratos, muito pouco espessos, até bancos de grande espessura. A potência depende da continuidade ou interrupção do processo de sedimentação. Em geral, um estrato não se encontra isolado mas integrado numa sucessão ou série (estratificação) em que os diferentes estratos se encontram separados por planos de estratificação.
A potência dos estratos numa série varia verticalmente. Pode ser regular crescente (ou positiva) e decrescente (ou negativa) de cima para baixo, ou irregular e brusca. Lateral e horizontalmente, a potência é também passível de apresentar variação, podendo encontrar-se digitações, reduções e condensações.

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