Adriano IV

Papa inglês, nascido perto de Saint Albans, por volta do ano 1100, Nicolau de Breakspeare era filho de um clérigo que professou a vida monástica. Vendo-se na penúria, Nicolau, que seria o único papa de origem britânica, foi para França e tornou-se cónego regular de Santo Agostinho.
Tornou-se prior do mosteiro de cónegos regrantes de São Rufus, em Avinhão, e sendo enviado ao papa Gregório III para ser julgado pela acusação de excessiva dureza no exercício do cargo, o pontífice reconheceu as suas qualidades e tornou-o cardeal bispo de Albano, em 1149.
Depois de eleito (4 de dezembro de 1154), e consagrado pouco tempo depois, Adriano diligenciou a reposição da autoridade papal na cidade de Roma, dominada pelos partidários de Arnaldo de Brescia e da sua doutrina, que preconizava a mais pura pobreza clerical. Dadas as graves consequências da agitação entre as duas fações, o papa decidiu excomungar a cidade de Roma, o que induziu o senado a render-se e desterrar Arnaldo de Brescia. Este foi finalmente entregue por Frederico Barba Vermelha aquando da sua coroação como imperador, em 1155, e finalmente morto em Roma. Adriano IV governou até 1 de setembro de 1159.
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