agentes teratogénicos

Fatores responsáveis por malformações congénitas, ou seja, por defeitos morfológicos ou funcionais que podem ser visíveis aquando o nascimento ou que podem manifestar-se posteriormente. Os agentes teratogénicos atuam durante a gestação, i. e., na formação do novo ser vivo, produzindo anomalias. As radiações, as infeções maternas, o álcool, a nicotina, certos medicamentos e outras drogas são agentes potencialmente teratogénicos. No entanto, só de uma parte das muitas malformações congénitas se identifica o fator responsável, pois muitas resultam de vários fatores em simultâneo, designando-se de multifatoriais, ou são de causa desconhecida.
A talidomida, receitada como tranquilizante para grávidas, foi responsável por muitas malformações nos anos 50 e 60 do século XX, tendo sido o seu uso proibido.
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