alotropia

A alotropia é um fenómeno associado à ocorrência de um mesmo elemento em distintas formas denominadas modificações alotrópicas ou elementos alótropos.
Geralmente, a alotropia ocorre devido a estruturas cristalinas diferentes no sólido e é particularmente predominante nos grupos 14, 15 e 16 da tabela periódica.
No caso do oxigénio, existem duas formas alotrópicas: o oxigénio (O2) e o ozono (O3). Estes dois alótropos possuem configurações moleculares diferentes. Nalguns casos, os alótropos são estáveis numa gama de temperaturas, com um ponto de transição definitivo no qual um se transforma no outro. A esta forma de alotropia chama-se enantiotropia.
É o caso do estanho, que tem dois alótropos: o estanho branco (metálico) estável acima dos 13,2 ºC e o estanho cinzento (não metálico) estável abaixo dos 13,2 ºC.
O carbono também apresenta dois alótropos: o diamante e a grafite, embora a grafite seja a forma que é estável a todas as temperaturas. Esta forma de alotropia, em que não existe temperatura de transição à qual as duas formas estejam em equilíbrio, designa-se de monotropia.
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