alternância de gerações

Situação que ocorre no ciclo de vida de um organismo, em que há duas ou mais formas diferentes - gerações - que se distinguem pela forma, hábitos e processos de reprodução.
Este fenómeno ocorre nos protozoários parasitas, em certos animais inferiores como, por exemplo, os celenterados, em cujo ciclo de vida se inclui a alternância entre gerações com reprodução sexuada e assexuada. Nas plantas, a geração com reprodução sexuada denomina-se gametófita e a reprodução assexuada denomina-se esporófita, podendo no ciclo dominar qualquer delas. Por exemplo, nos fetos a forma dominante é o esporófito diploide, que origina esporos que germinam sob a forma de pequenos gametófitos haploides e que possuem órgãos sexuais. Nas briófitas, a forma dominante é a gametófita e a esporófita está reduzida a uma cápsula onde se produzem os esporos.
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