alvéolos pulmonares

São microscópicos sacos onde terminam diretamente as ramificações dos bronquíolos - ductos pulmonares. São de espessura celular e envolvidos por um denso retículo de capilares sanguíneos, sendo assim percorridos por uma película de sangue quase contínua. Os milhões de alvéolos que fazem parte dos pulmões aumentam extraordinariamente a sua superfície, constituindo uma enorme superfície que facilita as trocas gasosas.
Nesta enorme superfície, o sangue fica separado do ar alveolar por duas camadas de células, as células alveolares e as células das paredes dos capilares sanguíneos, cuja espessura no seu conjunto é inferior a um mícron.
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