Américo Vespúcio

Navegador florentino, nascido cerca de 1454 e falecido em 1512, efetuou várias viagens, cuja extensão e destino são, contudo, altamente controversos, pois os documentos que nos chegaram são pouco fidedignos. Depois de trabalhar para os Médicis, em Itália e em Espanha, sempre ligado à administração de viagens marítimas, serviu D. Manuel I, para quem realizou duas expedições (1501-1502 e 1503-1504), explorando a costa brasileira, com Gonçalo Coelho como capitão.
Alguns autores defendem a ideia de que terá também descoberto o rio Prata, na atual Argentina, e parte do território da Patagónia. É possível que tenha também explorado a costa da América do Norte. Regressando a Espanha, veio a ocupar o importante cargo de piloto-mor do reino e a tornar-se súbdito do monarca espanhol.
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