antigénio

Os antigénios são moléculas estranhas ao organismo que, quando surgem no interior deste, levam ao desencadear de mecanismos de defesa, nomeadamente, da resposta inflamatória específica.
Geralmente os antigénios são moléculas com elevado peso molecular e grande tamanho, normalmente proteínas ou polissacarídeos, que podem existir livres (por exemplo, toxinas), na superfície de micro-organismos invasores (como bactérias e vírus) ou na zona externa de outros elementos, como grãos de pólen, glóbulos vermelhos estranhos - provenientes de transfusões sanguíneas -, tecidos ou órgãos transplantados e parasitas.
O reconhecimento do antigénio pelo sistema imunitário funciona como o elemento desencadeador de uma série de processos de defesa imunitária específica, como, por exemplo, a produção de anticorpos.
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