antraceno

O antraceno consiste num hidrocarboneto aromático tricíclico cristalino, sólido, de cor branca brilhante, com uma fraca fluorescência azul quando puro. A sua temperatura de fusão é de cerca de 216 ºC e a sua temperatura de ebulição é de 351 ºC.
Foi descoberto no alcatrão mineral, em 1832, pelos químicos franceses Auguste Laurent (1808-1853) e Jean Dumas (1800-1884).
O antraceno obtém-se das frações com elevado ponto de ebulição do alcatrão da hulha e também, sinteticamente, por condensação do etileno e benzeno. Por oxidação catalítica com o oxigénio transforma-se em antraquinona. O antraceno é usado como matéria-prima importante para o fabrico de corantes de alizarina e indantreno. Utiliza-se também nos contadores de cintilação.
À fração obtida na destilação do alcatrão entre 280-400 ºC chama-se óleo de antraceno.

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