Ari Vatanen

Piloto de ralis nascido a 27 de abril de 1952, na Finlândia. Começou a competir aos 18 anos em provas no seu país, ganhando experiência até ao seu primeiro rali internacional, em 1976. Logo no ano de estreia, Vatanen, ao volante de um Ford Escort RS1800, ganhou o Campeonato Britânico de Ralis, feito que repetiu em 1980. Neste mesmo ano venceu pela primeira vez uma prova do Mundial de Ralis, graças a um triunfo na Grécia, sempre ao volante de um Ford Escort.
Em 1981, de novo no mesmo carro, voltou a vencer na Grécia, mas também no Brasil e na Finlândia, sagrando-se campeão do mundo. Manteve-se na Ford, mas só regressou aos triunfos em 1983, já na equipa Opel, ao vencer o Rali Safari, no Quénia, com um Ascona.
No entanto, foi em 1984 e 1985 que voltou ao seu melhor nível, quando estava integrado na equipa Peugeot. Com o potente 205 Turbo 16 venceu cinco provas nestas duas temporadas. Numa delas, no Rali de Monte Carlo de 1985, foi protagonista de uma das melhores corridas da história dos ralis. Numa altura em que seguia na frente sofreu uma penalização de oito minutos, tendo descido várias posições, mas acabou por voltar ao comando para vencer o rali. No entanto, o ano de 1985 ficou também marcado por um grave acidente no Rali da Argentina, que o deixou às portas da morte. Recuperado, regressou à competição em janeiro de 1987, para participar pela primeira vez na mítica prova de todo-o-terreno Rali Paris-Dakar. Ao volante de um Peugeot 205 T16, Vatanen venceu este rali logo na estreia. Repetiu os triunfos em 1989 (Peugeot) e 1991 (Citroën).
Ainda em 1987, regressou ao mundial de ralis, mas com carros menos competitivos, apenas pelo gosto de correr. Ao longo dos anos foi participando esporadicamente no mundial variando de viatura consoante as provas. Correu com carros Mitsubishi, Subaru e Ford, principalmente. Em agosto de 2003 alinhou no Rali da Finlândia com um Citroën, atingindo assim cem participações em provas do Mundial.
Nesta altura, desempenhava já as funções de deputado ao Parlamento Europeu, para as quais foi eleito em 1999. Vatanen ficou inserido no grupo do Partido Popular Europeu.
Como referenciar: Ari Vatanen in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-07-20 17:48:10]. Disponível na Internet: