ascídia

Designação genérica dos animais do subfilo dos tunicados, cujo nome está relacionado com a existência nestes Cordados de uma forte túnica, de natureza celulósica, que rodeia o corpo e é segregada pelo epitélio da ectoderme.
Se não fosse a existência das fendas branquiais na parte anterior do tubo digestivo, seria difícil reconhecer um animal cordado no animal adulto, que vive fixo.
As ascídias (subfilo dos tunicados) distinguem-se dos restantes cordados pelo facto de a corda dorsal só estar presente na fase larvar e estar limitada à região caudal. Nas formas adultas, o tubo neural que existe nas formas larvares está reduzido a um gânglio dorsal; o corpo está rodeado por uma túnica de natureza celulósica; as fendas branquiais fazem parte de um cesto branquial, que serve para a respiração e funciona como aparelho filtrador de partículas alimentares.
Como referenciar: ascídia in Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2020. [consult. 2020-02-26 13:24:56]. Disponível na Internet: