Aston Villa FC

Clube de futebol inglês, o Aston Villa Football Club, uma das mais antigas coletividades desportivas de Inglaterra, foi fundado em 1874, em Birmingham, por quatro homens que pertenciam a uma equipa de críquete e que pretendiam manter-se ativos durante os cinco meses em que aquela modalidade estava inativa. Como na época havia poucas equipas de futebol, só no ano seguinte o Aston Villa conseguiu fazer o seu primeiro jogo, ganhando por 1-0 ao Aston Brook Saint Mary's Rugby Union.
O Aston Villa foi uma das primeira grandes equipas do futebol inglês, tendo obtido o seu triunfo inaugural em 1887 quando ganhou a Taça de Inglaterra.
No ano seguinte, foi uma das equipas que participou no primeiro campeonato de Inglaterra, ganho pelo Preston North End. Crónico candidato ao título, o Aston Villa ganhou o seu primeiro campeonato em 1893/94, para na temporada seguinte triunfar na taça. Em 1895/1896 o Aston Villa reconquistou o campeonato. A equipa começou por jogar num campo em Perry Bar, até se mudar para o Villa Park em 1897, estádio que ainda utiliza hoje ainda após várias remodelações. A mudança para o novo estádio deu-se uma semana após a conquista do terceiro título no campeonato. Nesse ano o Aston Villa também venceu a Taça da Federação Inglesa de futebol.
Já no Villa Park, o Aston Villa ganhou os títulos de 1898/99 e de 1899/1900. A equipa só voltou a ganhar o campeonato passado dez anos, na temporada 1909/1910, mas entretanto venceu a Taça de Inglaterra em 1905. O clube repetiu os triunfos na Taça em 1913 e 1920, antes de entrar num período negro sem resultados de relevo.
Só em 1957 o clube de Birmingham voltou a conquistar um troféu, com mais uma vitória na Taça de Inglaterra, a que juntou uma Taça da Liga em 1961. No entanto, a equipa já tinha entrado em grande declínio e em 1970 jogava na terceira divisão inglesa.
O Aston Villa conseguiu regressar às maiores competições de Inglaterra em 1975 ao ganhar a Taça da Liga, tal como fez em 1977. Voltou a conquistar um campeonato inglês na temporada de 1980-81, com o avançado Peter White a ser o melhor marcador da prova com vinte golos.
O maior feito da história do clube aconteceu em 1981/1982, quando triunfou na Taça dos Campeões Europeus ao bater na final da prova, na Holanda, os alemães do Bayern de Munique por 1-0. O golo foi obtido por Peter White aos 67 minutos de jogo. Este avançado era a estrela da equipa, assim como passou a ser o guarda-redes, até então suplente, Nigel Spink.
Depois deste triunfo o Aston Villa, embora se mantivesse sempre na Primeira Divisão, só alcançou mais dois triunfos, na Taça da Liga, em 1994 e 1996. Em 1990 tinha ficado em segundo lugar no campeonato, atrás do Liverpool, tal como aconteceu em 1993, batido pelo Manchester United.
No final da década de 90 do século XX o defesa internacional português Nélson alinhou no Aston Villa, para onde foi transferido pelo Sporting.
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