Athletic Club Bilbao

Clube de futebol espanhol, o Athletic Club Bilbao foi fundado em 1898 por um grupo de trinta e três adeptos do futebol que frequentavam um ginásio da cidade basca.
Na altura a coletividade chamava-se Athletic FC e só adotou a designação Bilbao em 1903, quando se uniu ao Bilbao FC.
Em 1901/1902 o Athletic já havia ganho o primeiro campeonato espanhol ao bater na final da competição o Barcelona por 2-1. Nas duas temporadas posteriores repetiu o feito, conquistando também diversos títulos na década seguinte, onde já atuava no seu novo estádio, o San Mamés, inaugurado em 1913. No final da década de 20 destacava-se na equipa o goleador Pichichi, que faleceu em 1922, com 30 anos, vítima de tifo. Em sua honra o troféu de melhor marcador do campeonato espanhol passou a chamar-se Pichichi. Em 1928/29 começou a disputar-se a Liga Espanhola e logo na temporada seguinte o Athletic Bilbao foi campeão, vencendo também a Taça de Espanha. Em 1930/31 voltou a triunfar nas duas competições. Antes da guerra civil espanhola o clube basco ainda venceu os campeonatos de 1935 e 1936. Devido à guerra a liga foi suspensa e uma seleção basca, em 1937, partiu em digressão pela Europa, incluindo muitos futebolistas do Athletic. Durante a digressão os elementos da seleção souberam que o País Basco caiu nas mãos das forças do ditador Franco. Alguns resolveram regressar a Espanha, enquanto outros partiram para o México, formando uma equipa que participou no campeonato local, tendo ficado em segundo lugar.
A liga espanhola foi retomada em 1939 e na temporada 1942/43 o Athletic Bilbao voltou a ser campeão contando na sua equipa com o avançado Zarra, seis vezes melhor marcador da competição.
Em 1955/56 o Athletic Bilbao venceu de novo a Liga, mas depois esteve 27 anos sem celebrar a conquista do título. Tal só voltou a acontecer em 1982/83 e 83/84, graças a uma equipa onde pontificava o guarda-redes Zubizarreta. No entanto, em 1977 o clube basco conseguiu chegar à final da Taça UEFA, importante prova europeia, onde foi batido pelos italianos da Juventus.
O clube espanhol é o único que nunca utilizou jogadores estrangeiros e durante muitos anos apenas aceitou futebolistas bascos na equipa, que continuam a ser a maioria. O Athletic de Bilbao, juntamente com o Barcelona e o Real Madrid, forma o trio de equipas que participaram em todas as edições da liga espanhola.
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