Benim

Geografia
País da África Ocidental. Situado entre o rio Níger, a norte, e o golfo da Guiné, a sul, abrange uma área de 112 620 km2. Está limitado pelo Togo, a oeste; pelo Burkina Faso, a noroeste; pelo Níger, a norte; pela Nigéria, a leste; e pelo golfo da Guiné, a sul. As cidades mais importantes são Cotonou, com 756 400 habitantes (2004), a capital - Porto-Novo (237 100 hab.)-, Djougou (189 500 hab.), Abomey-Calavi (127 500 hab.) e Parakou (217 800 hab.). Todos os dados são de 2004.

Clima A região costeira, no Sul, apresenta um clima de características equatoriais, com elevadas precipitações durante a maior parte do ano. Para norte, a precipitação reduz-se progressivamente, e a floresta de chuva dá lugar a savanas e estepes.

Economia
A economia baseia-se, principalmente, na agricultura. O país produz inhame, mandioca, milho, algodão, sorgo, tomate, amendoim, feijão, batata-doce, coco, banana, manga, laranja, arroz, palmeira, ananás, café, cacau e tabaco. No entanto, também os recursos energéticos contribuem fortemente para a economia do país (como, por exemplo, o carvão, o petróleo e o gás natural). Os principais parceiros comerciais do Benim são a França, o Brasil, Portugal e Marrocos.
Indicador ambiental: o valor das emissões de dióxido de carbono, per capita (toneladas métricas,1999), é de 0,2.

População
A população é de 7 862 944 habitantes (est. 2006), o que representa uma densidade de 66,24 hab./km2. As taxas de natalidade e de mortalidade são, respetivamente, de 38,85%o e 12,22%o. A esperança média de vida atinge 53,04 anos. O valor do Índice do Desenvolvimento Humano (IDH) é de 0,411 e o valor do Índice de Desenvolvimento ajustado ao Género (IDG) é de 0,395 (2001). Estima-se que em 2025 a população seja de 11 745 000 habitantes. As principais etnias são a Fon (40%), a Yorouba (12%) e a Adjara (11%). Embora a língua oficial seja o francês, a mais falada é o fon, que tende a ser a língua nacional. As crenças tradicionais representam cerca de 62%, seguidas do catolicismo (21%) e do islamismo (12%).

História
O Daomé, a anterior designação do Benim, formou-se a partir do antigo reino dos Fons. Os Franceses estabeleceram-se em Porto-Novo, em meados do séc. XIX. Em 1899, o Daomé passou a fazer parte da África Ocidental Francesa. O Daomé obteve a independência em 1960, tendo mudado o nome para Benim, em 1975. O Benim é um país politicamente estável que vive em democracia multipartidária com uma Assembleia Nacional eleita.
Como referenciar: Benim in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-11-20 17:51:47]. Disponível na Internet: