Bentley

A marca inglesa de automóveis de luxo e de carros desportivos Bentley foi fundada a 18 de janeiro de 1919, por Walter Owen Bentley, em Cricklewood, no norte de Londres.
Walter Owen Bentley, que era conhecido por W.O., nasceu em 1888 e começou por trabalhar em comboios. Depois dedicou-se a participar em corridas de motos e de carros. Após o final da Primeira Guerra Mundial, onde W.O. serviu como piloto da força aérea, foi então fundada a Bentley.
Em 1921 foi vendido o primeiro carro da marca, que ao mesmo tempo se envolvia em provas desportivas, nas quais participava o próprio W.O. A Bentley começou por destacar-se a nível de corridas tendo ganho em quatro anos consecutivos, entre 1927 e 1930, as míticas corridas 24 Horas de Le Mans, em França. No entanto, a marca foi vítima da Grande Depressão económica que afetou o mundo nessa época e em 1931 acabou por ser vendida a outra empresa britânica, a Rolls-Royce.
A partir dessa altura, os carros Bentley passaram a ser muito semelhantes aos modelos Rolls-Royce, diferindo apenas na grelha e em alguns pormenores. O primeiro modelo gémeo Bentley/Rolls-Royce surgiu em 1933.
Em 1955 foi lançado o Bentley Continental, que viria a ser o carro mais famoso da marca e que conheceu novas versões até 1965 e em 1991, tendo a produção terminado em 2003.
Em 1980 a Bentley, tal como a Rolls-Royce, foi comprada pelo grupo Vickers. Nesta altura, a Rolls-Royce decidiu começar a fazer uma maior distinção entre os modelos das duas marcas. Surgiram então, sucessivamente, os modelos Turbo, Mulsanne e o mais barato Eight.
Em 1991, aproveitando uma onda de revivalismo que fez subir as vendas das marcas, foi de novo lançado um modelo Continental, de grandes dimensões e com apenas dois lugares. Este modelo deu origem, quatro anos mais tarde, ao Azure, uma versão descapotável.
Em 1998 a Vickers vendeu as duas marcas à Volkswagen, da Alemanha. No entanto, a Volkswagen manteve apenas a Bentley, tendo cedido a Rolls-Royce à BMW em 2003. Em 2000 foram lançados o Arnage Saloon e o Continental Coupé.
Entretanto, a Bentley, em 2001 regressou às corridas de Le Mans, tendo ficado em terceiro lugar. No ano seguinte ficou em quarto, até que em 2003 conquistou o primeiro e o segundo posto.
Como referenciar: Bentley in Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2020. [consult. 2020-08-15 12:21:04]. Disponível na Internet: