Brunei

Geografia
Sultanato islâmico independente, situado no Sul do mar da China. Ocupa dois enclaves da costa noroeste da ilha de Bornéu e está rodeado por Sarawak (um estado da Malásia). Abrange uma área de 5770 km2. As principais cidades são Bandar Seri Begawan, a capital, com 81 500 habitantes (2004), Kuala Belait (28 400 hab.) (2004), Seria (23 500 hab.) (2004) e Tutong (40 100 hab.) (2004).

Clima O clima é tropical, muito húmido e do tipo monção. As temperaturas médias mensais variam entre 24 oC e 30 oC. A época das chuvas ocorre de dezembro a março, com a monção do nordeste, e de maio a outubro, com a monção do sudoeste.

Economia
A economia do Brunei baseia-se, quase exclusivamente, na exportação de petróleo e de gás natural. A nível agrícola, as culturas existentes são as frutas, o arroz e os produtos hortícolas; e a nível animal salientam-se os frangos e os búfalos. O país regista um dos mais elevados valores de PIB per capita a nível mundial. Os principais parceiros comerciais do Brunei são o Japão, Singapura, a Malásia e a Tailândia.
Indicador ambiental: o valor das emissões de dióxido de carbono, per capita (toneladas métricas,1999), é de 14,2.

População
A população é de 379 444 habitantes (est. 2006), o que corresponde a uma densidade de cerca de 64,54 hab./km2. As taxas de natalidade e de mortalidade são, respetivamente, de 18,79%o e 3,45%o. A esperança média de vida é de 75,01 anos. O valor do Índice do Desenvolvimento Humano (IDH) é de 0,872 e o valor do Índice de Desenvolvimento ajustado ao Género (IDG) é de 0,867 (2001). Estima-se que em 2025 a população atinja 506 000 habitantes. Os grupos étnicos mais representativos são os malaios (67%) e os chineses (16%). As religiões com maior expressão são a muçulmana (67%), a budista (13%) e a cristã (10%). A língua oficial é o malaio.

História
O Brunei foi visitado por Fernão de Magalhães em 1521, numa altura em que o sultão dominava toda a ilha. O seu poderio e a sua influência ficaram diminuídos pela ação de portugueses e holandeses, tendo aumentado a sua dependência em relação à Grã-Bretanha. Protetorado britânico a partir de 1888, o Brunei tornou-se independente em 1984. É uma monarquia, em que o chefe de Estado e do Governo é um sultão.
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