Cali

A cidade de Cali está integrada na região administrativa de Valle del Cauca, situada entre a cordilheira ocidental e a cordilheira central dos Andes, nas margens do rio Cauca.
A história de Cali começou há mais de 450 anos, quando o explorador espanhol Francisco Pizarro passou pelo interior colombiano, estabelecendo várias povoações, nomeadamente a de Santiago de Cali, em 1536. Contudo, esta povoação não teve uma grande evolução até aos anos 50 do século XX. Por essa altura, foi construída a linha ferroviária para o porto do Pacífico, Buenaventura, e foi aberto o canal do Panamá. Em 1954 pôs-se em prática um importante projeto hidroelétrico no rio Cauca, o que promoveu o desenvolvimento industrial e a irrigação agrícola. Este desenvolvimento económico regional foi seguido por investimentos significativos na indústria da cana-de-açúcar, o que ajudou ao desenvolvimento da cidade.
A nível industrial, são de referir as indústrias do tabaco, têxtil, do papel e de materiais de construção. A economia de Cali é também conhecida pela sua ligação ao mercado negro, estimulado pelo cartel de Cali, onde é recorrente o tráfico ilegal de drogas.
O rio Cali, que atravessa a cidade, divide a parte antiga (colonial) da área mais moderna. A sul do rio fica o centro histórico da cidade, cuja parte principal é a que engloba a Plaza de Caycedo. Nesta praça fica situada a Iglesia de la Merced, uma capela quase tão antiga como a cidade, com um estilo tipicamente colonial. O convento desta igreja histórica possui dois importantes museus com coleções de artefactos pré-colombianos e de arte colonial.
A norte do rio Cali fica a área mais moderna da cidade, com complexos comerciais, áreas de negócios, cafés e clubes designados de "salsotecas", onde se dança salsa. Cali é por vezes considerada a capital da salsa, havendo anualmente uma animada festa nas ruas com concursos deste tipo de dança.
Como referenciar: Cali in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-11-15 10:47:54]. Disponível na Internet: