cauda (astronomia)

Prolongamento luminoso de um cometa para o lado oposto do Sol devido ao facto de o calor solar provocar o desprendimento de partículas sólidas e gases. Quando o cometa se aproxima do Sol, a sua cauda parece cada vez maior e mais brilhante. A cauda por vezes pode ser múltipla formando uma cauda de gases, que normalmente é reta, e uma cauda de pó, que se curva ligeiramente para o Sol em virtude de as partículas serem atraídas pelo campo gravitatório solar.
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