Charles Richter

Geofísico e sismólogo norte-americano, nascido em 1900 e falecido em 1985, foi professor de geofísica no California Institut of Technology. Investigando a atividade sismológica, verificou que quanto maior é a energia libertada por um sismo, maior é a amplitude das suas vibrações. A amplitude das ondas pode permitir determinar a magnitude ou "tamanho do sismo". Em 1935 criou uma aplicação prática deste conceito, que desde logo começou a ser conhecida por Escala de Magnitude de Richter. A Magnitude de Richter é medida a partir da maior amplitude de onda registada num sismograma normal dividido pelo seu período, que é o tempo necessário para que a onda complete a sua vibração. A escala de Richter é logarítmica numerada de 1 a 9 e mede a magnitude dos sismos.
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