ciclo CNO

Mecanismo pelo qual se processa a fusão de quatro protões num núcleo de 4He, mais vulgar em estrelas de grande massa, que envolve outros elementos como o carbono (C), o azoto (N) e o oxigénio (O) como catalisadores.
O ciclo CNO é mais importante para estrelas de grande massa. No caso de estrelas de interior radioativo e de pequena massa, como por exemplo o nosso Sol, predomina outro mecanismo, denominado de cadeias PP. Para as cadeias PP, a eficiência é proporcional a T3,5, enquanto que a eficiência do ciclo CNO é proporcional a T18, sendo T, neste caso, a temperatura típica no centro da estrela (superior em estrelas de grande massa).
Como referenciar: ciclo CNO in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-11-21 16:49:49]. Disponível na Internet: