controlo social

O controlo social consiste nos meios e processos pelos quais um grupo ou uma sociedade obtêm conformidade dos seus membros às suas expectativas. Desta forma, as pessoas são levadas a cumprir os seus papéis do modo esperado.
Os mecanismos de controlo social são necessários para assegurar que os comportamentos individuais se mantenham dentro dos limites estabelecidos ou tolerados pela ordem social.
É esse conjunto de mecanismos que mantém a sociedade coesa, tanto na estabilidade como na mudança. Torna-se, assim, uma extensão do processo de socialização.
"A ordem de uma sociedade apoia-se numa rede de papéis, de acordo com os quais cada pessoa aceita certos deveres em relação aos outros e deles reivindica certos direitos. Uma sociedade ordeira somente pode operar enquanto a maioria das pessoas cumpre a maioria dos seus deveres para com os outros e pode, com êxito, reivindicar deles a maioria dos seus direitos" (HORTON, P. B.; HUNT, Ch. L. (1980). Sociologia. São Paulo: McGraw-Hill).
Qualquer sociedade e organização social está organizada segundo um sistema de normas, valores, instituições, papéis e estatutos, perante os quais os indivíduos atuam em conformidade ou não. É esta a questão que se coloca no estudo do controlo social.
O controlo social assume duas formas:
- Controlo social interno: consiste no autocontrolo do indivíduo que tem interiorizados as normas, valores e padrões de conduta do meio em que foi socializado.
- Controlo social externo: por um lado, toma a forma de controlo espontâneo ou informal, através da pressão social e dos controlos informais exercidos pelos grupos primários sobre o indivíduo; por outro, designa-se controlo organizado ou formal, pois exerce-se através dos controlos formais ou dos grupos secundários (instituições sociais) que, com as suas normas e sanções, controlam os indivíduos.
O controlo social pode ainda apresentar um aspeto positivo ou negativo, quando adota sanções que recompensam ou penalizam os comportamentos dos indivíduos, consoante o impelem ou impedem de agir num determinado sentido.
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