cosmografia

A cosmografia consiste na parte da astronomia que se limita a realizar uma descrição elementar do Universo. Ocupa-se em particular da esfera celeste e dos círculos principais, da descrição do movimento dos astros (Sol, Lua e planetas), dos eclipses, etc. Na Idade Média era estudada no Tratado da Esfera, do qual o mais divulgado em Portugal era do inglês João Sacrobosco (século XIII). A navegação atlântica de longo curso obrigou a recorrer aos conhecimentos astronómicos mais avançados, tornando-se indispensável dar aos pilotos uma adequada preparação em cosmografia. Daqui a criação do cargo de cosmógrafo-mor (o primeiro foi Pedro Nunes), cujo ofício era controlar a preparação dos pilotos e o fabrico de cartas e instrumentos de marear, bem como reger a cadeira de Cosmografia. O cargo foi mantido até 1779, passando então as suas atribuições para a Academia Real da Marinha.
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