cronologia absoluta

Processo que permite, a partir do conhecimento da idade das rochas, estabelecer a sucessão dos acontecimentos com base em idades absolutas. Foi já no século XX, com Rutherford e Holmes, que se aplicaram os conhecimentos das propriedades físicas e químicas das substâncias radioativas à determinação da idade de certos minerais e rochas da crosta terrestre. O conhecimento das idades das rochas em termos absolutos permite o enquadramento geocronológico dos acontecimentos geológicos com elas relacionadas.
As idades são geralmente expressas em milhões de anos, com a indicação de um intervalo de erro. (ex. 76 ± 5 M. a.)
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