Deserto do Sara

É o maior deserto do mundo (8 800 000 km2) e situa-se no Norte de África. O Sara está compreendido entre o oceano Atlântico, a oeste, as montanhas do Atlas, a noroeste, o mar Mediterrâneo, a norte, o mar Vermelho, a leste, e o Sahel, a sul. O deserto do Sara inclui territórios de 11 países: Sara Ocidental, Marrocos, Argélia, Tunísia, Líbia, Egito, Mauritânia, Mali, Níger, Chade e Sudão. A maior parte do deserto é um planalto que se eleva a 450 m acima do nível do mar, mas existem também maciços como o de Hoggar e o de Tibesti. O clima desértico quente do Sara existe há 5 milhões de anos e caracteriza-se pela secura e por grandes amplitudes térmicas diurnas e anuais. Os cursos de água são em número reduzido. A maior parte destes rios são subterrâneos e apenas afloram à superfície por ocasião das grandes chuvas torrenciais correndo em vales profundos (os uédes). O solo é rico em ferro, cobre, magnésio, estanho, níquel, crómio, zinco, cobalto, prata e ouro, mas a inacessibilidade limita a exploração. No entanto, a maioria das suas reservas de gás natural e de petróleo já foi encontrada.
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