doença

Doença é uma alteração orgânica ou funcional dos processos vitais do organismo, em resposta a um desequilíbrio da homeostasia interna.

A doença pode ser desencadeada por fatores intrínsecos ao organismo, como a multiplicação desregulada de células (em caso de cancro), ou por fatores extrínsecos, como agressões, que provoquem danos anatomofisiológicos, e agentes etiológicos causadores de patogenias, como vírus e bactérias, por exemplo.
Uma doença pode ser estrutural - se existem alterações da anatomia ou microanatomia de uma estrutura (tecido ou órgão) - ou funcional, quando um órgão altera a sua função, sem mudanças anatómicas evidentes.

Os organismos desenvolvem mecanismos de resposta à doença, tentando eliminar a causa ou reduzir os danos, do que resulta a ocorrência de sintomas, que se podem também tornar prejudiciais quando são muito intensos, como febre elevada.

Um tipo menos conhecido de doença é o de origem psicossomática, em que não existe um agente etiológico ou fator desencadeante definido, surgindo por alterações orgânicas decorrentes de um controlo instável do sistema nervoso central.

A 11 de fevereiro, assinala-se o Dia Mundial do Doente.
Como referenciar: doença in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-11-12 03:17:47]. Disponível na Internet: