Don Ameche

Ator norte-americano, Dominic Felix Amici nasceu na pequena cidade de Kenosha, a 31 de maio de 1908, e morreu a 6 de dezembro de 1993, no Arizona. Apaixonou-se pelo teatro quando frequentava o curso de Direito na Universidade de Wisconsin. O seu aspeto de galã rapidamente convenceu os produtores teatrais, que lhe ofereceram papéis de destaque em produções locais. Renunciou aos estudos e prosseguiu a sua carreira artística, participando em diversos espetáculos de vaudeville e programas radiofónicos onde começou a impor a sua voz de barítono. A sua estreia cinematográfica deu-se na curta-metragem Beauty at the World's Fair (1933). Fez diversas audições para os grandes estúdios de Hollywood mas foi sendo constantemente rejeitado. Finalmente, conseguiu assinar um contrato com a 20th Century Fox, que o requisitou num primeiro momento para fazer figurações em Clive of India (A Conquista da Índia, 1935) e Dante's Inferno (O Inferno de Dante, 1935). O seu primeiro papel de relevo surgiu em Ramona (1936), onde trabalhou ao lado de Loretta Young. Entre 1936 e 1943, tornou-se num dos atores mais prolíferos de Hollywood, participando em cerca de três dezenas de títulos cinematográficos, dos quais se destacam Ladies in Love (1936), In Old Chicago (O Incêndio de Chicago, 1937), The Three Musketeers (Os Três Mosqueteiros, 1939), The Story of Alexander Graham Bell (O Grande Milagre, 1939) e Heaven Can Wait (O Céu Pode Esperar, 1943). Embora nunca tenha conseguido impor com sucesso absoluto a sua imagem de grande estrela de Hollywood, Ameche continuou a colecionar prestações significativas como galã. Após o fracasso do musical Slightly French (1949), os produtores de Hollywood consideraram que a sua imagem estava já gasta. Ameche foi obrigado a aceitar trabalhos televisivos, tendo sido o apresentador de diversos programas de variedades. Tornou-se uma das vozes mais populares da América graças às suas contínuas e bem sucedidas prestações radiofónicas. Voltou ao cinema nas décadas de 60 e 70, limitando-se a participações em filmes de baixo orçamento com A Fever in the Blood (1961), Picture Mommy Dead (1966) e The Boatnicks (1970). Ressuscitou a sua carreira cinematográfica quando foi chamado para substituir Ray Milland na comédia Trading Places (Os Ricos e os Pobres, 1983). O êxito do filme revitalizou-o aos olhos de Hollywood, que o agraciou dois anos depois com um Óscar para Melhor Ator Secundário pela sua prestação em Cocoon (Cocoon, a Aventura dos Corais Perdidos, 1985), onde desempenhou Art, um idoso sedutor que rejuvenesce graças à ajuda de entidades extraterrestres. David Mamet confiou nele para protagonizar Things Change (As Coisas Mudam, 1988), no qual assinou uma sóbria interpretação dramática que foi elogiada pela crítica especializada. Faleceu a 6 de dezembro de 1993, vítima de cancro da próstata, dias após ter concluído a rodagem de Corrina, Corrina (1994).
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