efeito de Edison

O efeito de Edison ou efeito Richardson ou ainda efeito termoiónico consiste na emissão de eletrões, por parte de cátodos incandescentes e metais ou semicondutores submetidos a elevadas temperaturas.
Foi descoberto em 1901 pelo inventor norte-americano Thomas Alva Edison (1847-1931) e explicado teoricamente pelo físico inglês Owen Williams Richardson (1879-1959).
Este efeito produz-se em consequência da excitação térmica dos eletrões, pois ao aumentar a sua energia cinética estes superam a sua energia de ligação e libertam-se. De acordo com a equação de Richardson, que dá a densidade de corrente de saturação, este efeito depende de forma exponencial e quadrática da temperatura, assim como do trabalho de extração necessário para libertar os eletrões da superfície do material.
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