érbio

O érbio, cujo símbolo químico é Er, é um elemento químico sólido, metálico, macio, maleável, dúctil, estável no ar e não oxida facilmente, pertencente ao grupo dos metais das terras raras (lantanídeos), de cor branco-prateada, que se localiza no grupo 3 e período 6 da Tabela Periódica.
Este elemento possui número atómico 68 e massa atómica 167,26.
O metal branco-prateado de érbio é eletropositivo e reage lentamente com a água fria e muito rapidamente com a água quente, formando hidróxido de érbio (Er(OH)3) e hidrogénio gasoso. O érbio também reage com todos os halogéneos formando haletos de érbio.
O érbio dissolve-se instantaneamente no ácido sulfúrico diluído e origina a formação de soluções contendo o ião amarelo Er(III) e libertação de hidrogénio gasoso.
Existem seis isótopos naturais, que são estáveis, e conhecem-se 12 isótopos artificiais.
O érbio foi descoberto em Estocolmo, na Suécia, em 1842, pelo cientista Carl G. Mosander, quando este separou ítria do mineral gadolinite em três frações a que chamou ítria, érbia e térbia. Os nomes érbia e térbia tornaram-se confusos nessa altura. Após 1860, a denominada térbia passou a ser conhecida como érbia e após 1877 a anteriormente érbia tornou-se conhecida por térbia. Foi posteriormente demonstrado que a érbia deste período era constituída por cinco óxidos: érbia, scandia, hólmia, túlia e itérbia. Em 1934, os cientistas Klemm e Bommer foram os primeiros a produzir érbio puro a partir de anidrido clorídrico com vapor de potássio.
O nome érbio deriva de Ytterby, Suécia.
O érbio é um metal existente comercialmente e, portanto, não é comum produzi-lo em laboratório, isto também porque há grande dificuldade em separá-lo do metal puro.
Os lantanóides (grupo de metais das terras raras), dos quais faz parte o érbio, são encontrados na Natureza nalguns minerais. Os principais minérios do érbio são a xenotima, a monazite, a apatite e a bastenaesite.
Os compostos de érbio raramente são encontrados em pessoas. Todos estes compostos são altamente tóxicos, embora demonstrações iniciais possam sugerir que o risco é limitado.
O pó de metal pode provocar risco de fogo e explosão.
O érbio tem sido usado em ligas para a tecnologia nuclear porque é um absorvente de neutrões. Está a ser investigado para outros possíveis usos.

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