Ernst Abbe

Físico alemão, nascido em 1840 e falecido em 1905, que, em colaboração com Karl Zeiss, melhorou a qualidade e o design de instrumentos óticos, nomeadamente do microscópio ótico composto. A ele se deve a teoria clássica sobre este tipo de microscópios. Estabeleceu a condição conhecida por seno de Abbe, condição necessária para a eliminação da aberração esférica em sistemas óticos.
Filho de um operário têxtil, foi com muito sacrifício que conseguiu estudar, vindo a ser diretor do Observatório Astronómico da Universidade de Iena.
Entre as suas invenções, é de referir um refratómetro e um dilatómetro ótico, aparelho que mede a expansão térmica de sólidos.
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