franco suíço

O franco suíço é a moeda oficial da Suíça e tem por símbolo Fr (ou SFr para o distinguir dos outros francos) e por código CHF. É divisível em 100 cêntimos. O franco suíço é emitido pelo Banco Nacional da Suíça.
Foram lançadas moedas de 1, 5, 10 e 20 cêntimos e de ½, 1, 2 e 5 francos, assim como notas de 10, 20, 50, 100, 200 e 1000 francos.
As moedas ostentam efígies do herói nacional Guilherme Tell, de Helvetia, a mãe da pátria, assim como a cruz suíça, a coroa de louros, uma espiga de trigo e diversas flores. Nas notas figuram os retratos de diversos artistas na face e das respetivas obras no verso. Estão representados artistas como o arquiteto Le Corbusier, o compositor Arthur Honegger, a artista plástica Sophie Taeuber-Arp, o escultor Alberto Giacometti, o escritor Charles Ferdinand Ramuz e o historiador de arte Jacob Burckhardt. As primeiras moedas existentes na região onde hoje em dia existe a Suíça eram celtas, chegando depois as moedas romanas, no século I a. C., seguidas pelas merovíngias, no século VI, e pelas germânicas.
No século XIII, nasceu a Confederação Helvética, mas a cunhagem de moeda era feita a nível local. Até 1798 cerca de 75 entidades emitiam dinheiro na Suíça e havia mais de 800 moedas diferentes em circulação. Nesse ano, a recém-nascida República Helvética lançou uma moeda baseada no franco francês, o franco suíço.
Em 1803, a república dá lugar a uma confederação e, em 1815, foi garantida a independência da Suíça. Nesse mesmo ano, cada cantão voltou a ter direito a cunhar a sua própria moeda.
O cantão de Genebra foi o primeiro a adotar o franco suíço como moeda oficial, em 1838. Dez anos mais tarde, em 1848, a constituição suíça estabeleceu que o direito de emitir dinheiro cabia exclusivamente à Confederação Helvética. Assim, em 1850, como resultado da união monetária que na altura foi feita entre os diversos cantões, o franco suíço substituiu as moedas cantonais e regionais que estavam em vigor. Na altura, tinha um valor equivalente ao franco francês.
O franco suíço é também a moeda oficial do Liechtenstein desde 1919, quando este principado aboliu a união aduaneira com a Áustria. O exclave italiano de Campione d’Italia e o alemão de Busingen também utilizam o franco suíço.
O franco suíço é uma das moedas mais estáveis do mundo, sendo por isso uma divisa muito procurada. Foi a divisa mais forte do mundo no século XX.
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