Franz Anton Mesmer

Médico alemão, nasceu em 1734, em Iznang (Alemanha), e morreu em 1815, em Meersburg (Alemanha). O seu sistema terapêutico, conhecido como mesmerismo, foi precursor da moderna prática de hipnotismo. Criou a teoria de que os planetas e as estrelas exercem uma influência sobre a saúde de todos os seres vivos por intermédio de um fluido, o magnetismo animal, que, distinto do magnetismo físico, tem grandes propriedades curativas diretamente sobre doenças nervosas e indiretamente sobre todas as outras. Mais tarde, abandonou o processo de cura por magnetos por supor que existiria dentro de si próprio uma força semelhante que lhe permitiria exercer sobre as pessoas uma influência de algum modo semelhante àquela obtida com as varas magnetizadas. Segundo a teoria de Mesmer, esta força existiria em todo o universo e afetava especialmente o sistema nervoso dos seres vivos. Abre um consultório em Paris, em 1778, onde as suas consultas se tornam famosas, mas é alvo de críticas e acusado de charlatão pelos profissionais da medicina do seu tempo. Em 1784, o rei Luís XVI nomeou uma comissão de médicos e de membros da Academia das Ciências para investigar os métodos de Mesmer. Esta comissão declarou-se incapaz de reconhecer científicas as teorias de Mesmer. Os seus seguidores, mais tarde, desenvolveram uma aplicação legítima do hipnotismo.
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