gestação

A gestação, ou seja, o tempo que medeia entre a fecundação e o parto, varia entre as várias espécies animais - desde cerca de um mês, no caso do rato, até 22 meses, no caso do elefante.
Em relação ao ser humano, a gestação normal e completa oscila entre as 38 e as 40 semanas, período que é comummente conhecido, de forma menos precisa, por nove meses.
A fecundação, ou seja, a união dos dois gâmetas (ou células sexuais), feminino e masculino, produzem a célula - ovo - a partir da qual se desenvolve o embrião. No caso do ser humano, a fecundação é interna, por ser um fenómeno que acontece no interior do corpo da mulher, normalmente na sequência da cópula ou excecionalmente como resultado de uma fertilização in vitro. Após a conceção, o desenvolvimento do ovo inicia-se começando por segmentar-se em duas células que, por sua vez, se continuarão a dividir.
É costume organizar-se os presumíveis 266 dias de desenvolvimento entre a fecundação e o nascimento em três períodos, sendo que as mudanças mais significativas ocorrem nos três primeiros meses. Este trimestre da gravidez é fundamental, pois é nesta altura que se inicia a formação do corpo do embrião, que se dá a segregação de enzimas que permitem a nidação e que se formam as membranas embrionárias, indispensáveis para o bom desenvolvimento do futuro bebé. É também nesta fase que o coração do embrião começa a bater. No final do terceiro mês a cabeça do feto está mais desenvolvida que o corpo, não sendo ainda possível determinar o sexo. Só no quarto mês é que se desenvolvem os órgãos genitais, assim como o fígado, os ossos e as unhas. A pele do corpo é transparente e só adquire maior consistência a partir do quinto mês. No sexto mês o feto já tem a aparência de uma criança proporcionalmente bem formada e no período que vai do sétimo ao nono mês as formas do bebé vão-se aperfeiçoando.
A maioria dos fetos, nos últimos dias de gravidez, mudam de posição no útero, alinhando a cabeça com o canal do nascimento. Muitos podem nascer antes de terminarem os nove meses, mas normalmente a criança só é considerada prematura se tiver menos de 2,5 kg.
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