gigante vermelha

Estrela gigante com uma temperatura superficial baixa, apresentando por isso uma cor avermelhada. É uma fase pela qual a maioria das estrelas passa depois do seu período de estabilidade, denominado de sequência principal. Quando o hidrogénio no núcleo se esgota, este contrai-se provocando um aumento da temperatura no centro da estrela, o que faz com que se inicie a combustão de hidrogénio em volta do núcleo. Este processo leva ao aumento do fluxo de energia, provocando a expansão das camadas externas da estrela que aumenta o seu diâmetro em mais de 200 vezes (o dobro da diferença entre uma bola de pingue-pongue e uma bola de básquete). Este aumento é de tal forma que no caso do nosso Sol, quando passar por esta fase, irá engolir os planetas Mercúrio, Vénus, Terra e poderá até chegar a Marte. A fase de gigante vermelha termina quando a temperatura do núcleo é suficiente para se iniciar a combustão do hélio.
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