halite

A designação halite é o nome científico do sal-gema ou sal comum, cuja composição é cloreto de sódio (NaCl).
A halite consiste num mineral de cor branca ou, quando impuro, com tons amarelos, vermelhos, azuis e púrpura. Cristaliza no sistema cúbico, apresentando hábitos cúbicos com clivagem cúbica perfeita. É maciça, granular e compacta. Possui uma dureza de 2,5 e uma densidade de 2,2.
A halite ocorre em estratos e massas irregulares, precipitados a partir da água do mar e interestratificados com outros sedimentos. Também ocorre em fontes termais, mares salgados e oceanos.
A sua utilização principal é na indústria química como matéria-prima do cloro e do sódio. Utiliza-se também em culinária e como conservante e em certos métodos de processamento do ouro.
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