Herman Hollerith

Engenheiro norte-americano, nascido em 1860 e falecido em 1929, a sua participação como estatístico no censo de 1880 nos Estados Unidos da América conduziu-o a encarar o tratamento mecânico de grandes quantidades de dados. Aquando do censo de 1890, Hollerith havia já desenvolvido um sistema baseado em cartões perfurados que se revelou como o mais rápido, reduzindo para três meses os dois anos de tratamento manual dos censos anteriores. Além disso, este permitiu fazer a análise estatística de mais dados: número de crianças nascidas numa família, número de crianças sobrevivas, e o número de pessoas que falam inglês. A empresa que fundou, em 1896, Tabulating Machine Company, transformar-se-ia, após a sua reforma e sob a influência de Thomas J. Watson, em 1924, na famosa International Business Machine Corporation - IBM.
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