Hipopotamídeos

Família de animais mamíferos, da ordem dos artiodáctilos, constituída por duas espécies. Os animais desta família têm o corpo pesado, com uma enorme camada de gordura. São bons mergulhadores e nadadores. O seu corpo maciço e cilíndrico é suportado por quatro patas curtas em forma de coluna. As patas, ligeiramente palmadas, terminam por quatro dedos. A pele é nua exceto nos lábios, orelhas e extremidade da cauda. A cauda é curta e achatada. Os olhos, orifícios nasais e pavilhões auditivos estão situados em pontos altos da cabeça, que é grande. Têm incisivos e caninos muito desenvolvidos. Quando a pele está húmida apresenta a tonalidade cinzento-escura no geral, quando a pele está seca a coloração é variável devido à grande quantidade de pó que a ela fica agarrada. Para lutar, os machos, utilizam os caninos inferiores, transformados em presas.
Obtêm a maior parte do seu alimento pastando como qualquer herbívoro nas pradarias e savanas que rodeiam o seu habitat.
São exemplo de animais desta família os hipopótamos, ou cavalos-marinhos.
Como referenciar: Hipopotamídeos in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2018. [consult. 2018-12-16 23:53:47]. Disponível na Internet: