hólmio

O hólmio, cujo símbolo químico é Ho, é um elemento químico sólido, metálico, macio, maleável, dúctil, estável no ar, pertencente ao grupo dos metais das terras raras (lantanídeos), de cor branco-prateada, que se localiza no grupo 3 e período 6 da Tabela Periódica.
Este elemento possui número atómico 67 e massa atómica 164,930 32.
O hólmio é relativamente estável no ar seco, mas no ar húmido e a elevadas temperaturas oxida rapidamente. O metal branco-prateado de hólmio é eletropositivo e reage lentamente com a água fria e muito rapidamente com a água quente formando hidróxido de hólmio (Ho(OH)3) e hidrogénio gasoso.
O hólmio também reage com todos os halogéneos formando haletos de hólmio.
O hólmio dissolve-se instantaneamente no ácido sulfúrico diluído e origina a formação de soluções contendo o ião amarelo Ho(III) e libertação de hidrogénio gasoso.
Existe um só isótopo natural, o hólmio-165, e produziram-se 18 isótopos artificiais.
O hólmio puro foi descoberto em Uppsala, na Suíça, em 1878, pelos cientistas J. L. Soret e M. Delafontaine. Já antes, o cientista sueco Per Theodor Cleve tinha descoberto o hólmio enquanto trabalhava com o óxido de érbio. O óxido de hólmio, a holmia, encontrava-se presente como uma impureza do óxido de érbio.
O nome hólmio deriva do latim Holmia que significa Estocolmo.
O hómio é um metal existente comercialmente e, portanto, não é comum produzi-lo em laboratório, isto também porque há grande dificuldade em separá-lo do metal puro.
Os lantanóides (grupo de metais das terras raras), dos quais faz parte o hólmio, são encontrados na Natureza em alguns minerais. Os principais minérios do hólmio são a xenotima, a monazite, a apatite, a bastenaesite e outros minerais terrestres raros.
Os compostos de hólmio raramente são encontrados em pessoas. Todos estes compostos são altamente tóxicos, embora demonstrações iniciais possam sugerir que o risco é limitado.
O pó de metal pode provocar risco de fogo e explosão.
O hólmio não possui quase nenhuma aplicação, a não ser um uso limitado nalgumas ligas e como concentrador de fluxo para campos magnéticos intensos.
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